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“La persecución es una bendición; significa que estamos viviendo bien nuestra fe”

El padre Rodrigo Miranda dice que es un “privilegio” el haber trabajado los últimos diez años en medio oriente, “donde nació la Iglesia”. Un mes después de su ordenación, este misionero del Instituto del Verbo Encarnado fue destinado a una parroquia de la franja de Gaza. Después vivió en Alejandría, en un barrio controlado por Al Qaeda en el que la fe se vive “en voz baja”. Más tarde sirvió en la frontera de Jordania con Irak y, por último, fue destinado a Alepo (Siria) en 2011.

Después de ofrecer su testimonio en el Congreso Internacional sobre Libertad Religiosa #WeArenN2016 organizado por CitizenGO y MásLibres.org en Nueva Yorkllegó a España el 1 de mayo de la mano de Ayuda a la Iglesia Necesitada, donde ha participado en varias “Noches de los testigos”, un formato que une oración, testimonio y música.

Como voluntaria de AIN en Navarra he tenido el privilegio de recibir y escuchar al padre Rodrigo recientemente en Pamplona (España). Unas horas después de finalizar nuestra Noche de los Testigos una asistente me decía que había quedado muy impactada por la alegría y la paz que transmitía el padre a pesar del durísimo relato que compartía con nosotros.

Uno podría preguntarse qué hace un misionero a miles de kilómetros de su misión, contando durante meses en otros continentes lo que allí sucede. La respuesta es evidente: vienen al occidente descristianizado a pedir ayuda, sí, pero también y principalmente a hacer misión, porque saben que a nuestra tibieza le hace falta saber de la sangre que están derramando nuestros hermanos en la fe. Nosotros, que tenemos horror al martirio, necesitamos que un misionero que ha celebrado la misa mientras caían obuses a su alrededor nos diga que lo que más le impresiona es que aquellos cristianos degollados, bombardeados y perseguidos “jamás se quejan, jamás culpan a Dios”.

Nos hablaba de unos cristianos que nos enseñan a ser firmes en la fe, que dan testimonio de Cristo públicamente. Los jóvenes cristianos usan en el teléfono una imagen de Jesucristo o la Virgen. Los cristianos coptos llevan incluso la cruz tatuada en la piel. Es decir: los cristianos son identificables, pero “no tienen miedo, porque miran fijamente a Jesucristo, que es el autor de la fe. Nosotros también lo podemos hacer. ¡¡Pidamos dar la vida por Jesucristo!!”

Lo que afirmaba aquella mujer que había asistido al testimonio del padre Rodrigo es cierto: transmitía paz y alegría. No faltaba incluso el buen humor: “si uno quiere ser misionero tiene que leer el contrato a fondo, leer la letra chica. Porque uno se consagra para Él, donde a uno le pida.” Y Dios le quiso dar que en 2011 fuera enviado a Alepo para ayudar al obispo de los cristianos de rito latino. A los tres meses comenzó el asedio a la ciudad.

Mientras en occidente se hablaba de una “oposición moderada” participando en unas manifestaciones que los sirios jamás han visto, unos cristianos fueron asesinados, cortados en trozos y colocados en bolsas en la puerta de una universidad siria con un cartel que decía: “No tocar, son cristianos.” A partir de ahí se suceden “miles de historias”. Secuestros y asesinatos de sacerdotes y laicos, religiosas y laicas tomadas como esclavas sexuales, “abusadas hasta quince veces al día”…pero “ninguno ha renegado” de su fe. En sus diez años de ministerio en medio oriente no ha conocido ni una apostasía.

Atraparon a unos jóvenes cristianos de la parroquia y les prepararon para la ejecución.“¿Queréis morir como vuestro Maestro?” “Sí”, contestaron los jóvenes. Y los crucificaron a los tres. El padre de uno de ellos lo veía todo, lo descubrieron. Lo asesinaron también a él.

Cuando la “oposición moderada” comienza a cerrar los accesos a la ciudad de Alepo, a destruir las empresas, a asesinar a la población de los alrededores…comienza el ministerio sacerdotal del padre Rodrigo en esta ciudad. Entre los bombardeos que duran las 24 horas del día, los secuestros, tiroteos y asesinatos en masa “el pueblo mira a su  pastor para saber qué hacer”. Así, al padre le ha tocado mantener los brazos en alto durante la plegaria eucarística mientras se bombardeaban los barrios cristianos y el templo temblaba, “suplicando a Dios el don de la paz”.

Relataba también el padre cómo un sacerdote de la provincia de Homs, tras sufrir el ataque de los islamistas, hablaba a sus parroquianos de las bienaventuranzas, y preguntó a sus cristianos qué entendían ellos del “bienaventurados los perseguidos por causa de la justicia”. Ellos respondían: “Si uno trata de imitar a Jesucristo, la persecución es una bendición, significa que estamos viviendo bien.”

Una señora de unos 54 años, a la que yo conocía, iba a ser decapitada. Por tres veces le preguntaron si renegaba de Jesucristo y ella siempre respondía: “No, soy cristiana. Córtame la cabeza”. Además, repetía un pasaje del Evangelio de Mateo que muchos cristianos en medio oriente tienen siempre en los labios: “Y si uno me niega ante los hombres, yo también lo negaré ante mi Padre que está en los cielos.” (Mt 10,33) Finalmente, el hombre la golpeó brutalmente y fue llevada, viva, con las otras mujeres. A otra mujer de Alepo, un viernes santo, le dijeron que se quitara la cruz que llevaba al cuello y ella se negó. Fue atada a una columna. “Todo el que pase te golpeará hasta que te la quites”. Murió atada a la columna.

El padre Rodrigo Miranda nos decía que “hablar de los perseguidos y mártires es dar a conocer la riqueza de la vida cristiana”, y nos recordaba que, en tanto que miembros del Cuerpo Místico de Cristo, lo que les sucede a nuestros hermanos nos sucede también a nosotros. Ellos lo están dando todo por su fe, y dan gracias a Dios porque la persecución ha aumentado su fe. Quizás por eso hay un anciano en Alepo que camina cada día 45 minutos entre bombas y tiroteos para ir a misa.

En la parroquia del padre Rodrigo antes de misa hay Exposición. Todos los días. Y después rezan el rosario arrodillados, pidiendo la protección de la Virgen. Noscontaba que “los padres de familia cantan con mucha fuerza, y más que las mujeres”. Imagínense cómo es ser una padre de familia en medio de esa guerra. Hacen retiros, ejercicios espirituales solicitados por los jóvenes. ¡En un mes hicieron seis ejercicios espirituales! Se preguntaba el padre, divertido, si se podrá hacer esto…y con el mismo humor relataba cómo las monjitas del Carmelo en Alepo han abierto su patio y los jóvenes pasan para jugar a fútbol. “Si hay tiroteos nos tiramos al suelo y, cuando acaban, seguimos jugando.”

Como conclusión, el padre compartía con quienes le oíamos su propia experiencia de crecimiento espiritual: “He aprendido a ser agradecido”. Da gracias por la electricidad, por el agua (“cosa del paraíso”), por el coche, por el combustible para el coche, “una misa con luz” -decía señalando la iluminación de la parroquia de San Miguel en Pamplona-…tras haber vivido en una ciudad en la que hay una o dos horas de electricidad por semana y dos horas de agua cada quince días. “Ahora llevan en Alepo 6 meses sin luz, agua ni medicamentos… y los cristianos siguen ahí, esperando quizás una gracia de Dios.”

Finalmente, pidió:

1º Oración, porque “la paz es un don de Dios, no una construcción humana”.

2º Dar a conocer esta realidad. “Hoy hay martirios como el de Santa Inés, San Policarpo” y no nos estamos enterando.

3º Ayudar materialmente. “En Irak, con un euro come una familia. Dejen de fumar un día…” “Los que quieran ofrecer ayuda material pueden hacerlo a través de Ayuda a la Iglesia Necesitada (AIN), SOS Cristianos en Siria, Amigos de Irak.

4º Vivir la comunión de los santos. “Vivir bien aquí nuestra fe fructifica en Oriente, y “eso nos ayuda a nosotros allá”.

Acostumbramos a finalizar los post que publicamos en este blog proponiendo una oración. Hoy les propongo la oración que los parroquianos del padre Rodrigo Miranda rezan arrodillados al finalizar la misa, desde que el padre la tradujo al árabe. Es una oración que se rezó precisamente al finalizar la misa en toda la Iglesia, y que parece haber caído en el olvido…

Arcángel san Miguel, defiéndenos en la lucha; sé nuestro amparo contra la perversidad y asechanzas del demonio. Reprímale Dios, pedimos suplicantes; y tú, Príncipe de la milicia celestial, arroja al infierno, con tu divino poder, a Satanás y a los otros espíritus malvados, que andan por el mundo tratando de perder a las almas. Amén.

VIDEO: Dramático pedido de sacerdote salesiano para orar más por Siria

ROMA, 05 May. 16 / 04:50 pm (ACI).- Cuando en los últimos días los bombardeos y los enfrentamientos se han incrementado en Siria, un sacerdote salesiano hace un dramático pedido desde Alepo: “por favor, recen más por nosotros, especialmente en este mes mariano”.

En un video grabado difundido por los salesianos, el P. Pier Jabloyan, de 31 años de edad y natural de Siria, dice del lugar que es “la ciudad mártir de Medio Oriente y Siria”.

El presbítero hace estas afirmaciones desde el patio del oratorio salesiano de Alepo que se ha quedado vació tras el último bombardeo que los llevó a cerrar sus puertas para evitar cualquier daño a los niños y adolescentes que asistían allí.

El sacerdote, uno de los tres salesianos que aún está en Alepo, relata que “en las ciudades la situación es muy dramática y difícil. La población no sabe qué hacer, porque hay muchos muertos, muchos bombardeos”.
“Ya no hay lugares seguros en la ciudad”, lamenta.

En el video se logra percibir el sonido de las explosiones alrededor, por lo que el P. Jabloyan pide más oraciones “para que por la intercesión maternal de María Auxiliadora el Señor cuide la tierra herida y regale a esta población un poco de la paz”.

De otro lado, en un post de Facebook el sacerdote escribe que Alepo “sangra a causa del odio generado por la falta de amor y piedad”.

“Les escribo mientras las bombas y proyectiles de todo tipo llueven desde el cielo contra los habitantes de la ciudad: no hay palabras que puedan describir lo que estamos viviendo”, prosigue.

“La muerte afecta a los niños y los jóvenes, los ancianos y las personas de edad, los hombres y las mujeres. Parece que la lucha no quiere salvar a nadie… el único discurso entre la gente… es la muerte”.

“Alepo –concluye– está viviendo una injusticia, un escándalo que quedará grabada en la frente de toda la humanidad”.

“Estamos en las manos del Señor. Recen por nosotros”, concluye el sacerdote.

El último bombardeo del que se tiene noticia ocurrió el 4 de mayo en un campo de refugiados en la provincia de Idlib, cerca a la frontera con Turquía. En el ataque efectuado por aviones, aunque aún no se conoce la autoría de los mismos, murieron al menos 30 personas.

Aún no hay datos oficiales de la cantidad total de fallecidos.

400.000 personas piden a la ONU que catalogue de genocidio la persecución a las minorías religiosas

SE LE ENTREGAN A BAN KI MOON Y LIE JIEYI

CitizenGo, MásLibres.org y En Defensa de los Cristianos han entregado este viernes una carta firmada por un total de 391.464 personas de todo el mundo al secretario general de la Organización de Naciones Unidas (ONU), Ban Ki Moon, al presidente del consejo de seguridad, Lie Jieyi, y a todos los estados miembro de la ONU en la que piden medidas urgentes para proteger a los cristianos y otras minorías perseguidas.

(Actuall) Este documento, entregado durante el Congreso #WeAreN2016 sobre cristianos perseguidos que se celebra en Nueva York entre el 28 y 30 de abril, recoge tres reclamaciones: que catalogue como genocidio la persecución a los cristianos en Oriente Medio, la protección de las minorías religiosas y un plan de acción para rescatar a los cristianos y yazidíes secuestrados.

Concretamente, la primera de ellas solicita el reconocimiento de genocidio a los atentados y secuestros de los terroristas de Estado Islámico. La segunda pide la activación de medidas de protección a las minorías y grupos perseguidos; y la tercera reclama un plan de acción específico para rescatar tanto a los cristianos como a los yazidíes secuestrados y esclavizados, especialmente a las mujeres y niñas. Junto a las firmas va incluido un extenso plan de acción remitido a la ONU.

Investigar la violencia sexual

Estas peticiones, asimismo, recogen la preocupación por la persecución a las minorías religiosas en Oriente Próximo y medidas para parar este genocidio. «Si la comunidad internacional no actúa ahora, minorías religiosas que llevan allí desde hace siglos serán expulsadas de sus hogares con violencia, asesinatos y éxodos masivos», reza la misiva.

Además y para reforzar la seguridad en Oriente Próximo, MásLibres y CitizenGO han pedido a la ONU evitar que estos graves delitos queden impunes como ocurre tantas veces. Para ello, se instará a aplicar el ‘Protocolo Internacional para la Documentación y la investigación de la violencia sexual en los conflictos’ aprobado en 2014, una manera de luchar también contra la prevención.

En esta carta también se denuncia las áreas controladas por el IS en las que los cristianos están siendo asesinados, decapitados, crucificados, golpeados, extorsionados, secuestrados y torturados. «En los últimos dos años se estima que 5.000 yazidíes han sido asesinados por el Estado Islámico, mientras que muchos otros han sido torturados y obligados a convertirse al islam. En agosto de 2014, más de 150.000 cristianos huyeron ante el avance del IS sobre Mosul, Qaraqosh y otras ciudades de la llanura del Nínive. Hay sólo unos pocos ejemplos de los muchos actos de genocidios del IS que exponemos para llamar a la acción».

Tras la entrega de firmas, el director ejecutivo de CitizenGo, Álvaro Zulueta, ha afirmado que como el secretario general de la ONU, Ban Ki-Moon, no se esperaba tal volumen de firmasles han puesto a su disposición un carrito para facilitar el trámite. «No se esperaban que reuniéramos tantas firmas, así que la oficina del secretario general ha puesto a nuestra disposición a varios empleados. Ha sido una entrega de firmas muy emocionante».

 

La Fontana de Trevi se teñirá de rojo para recordar la sangre de los mártires cristianos de hoy

EL 29 DE ABRIL, A LAS OCHO DE LA TARDE

El 29 de abril a las ocho de la tarde, la Fontana de Trevi se teñirá de rojo, algo que nunca había ocurrido hasta ahora. Ayuda a la Iglesia Necesitada quiere recordar así la sangre vertida por tantos mártires cristianos que hoy, incluso más numerosos que en los primeros siglos, mueren por el odio de otros a la Fe. Mediante esta novedosa iniciativa, AIN se propone dirigir la atención hacia el drama de la persecución de los cristianos, como ya hizo en octubre de 2015, cuando iluminó de rojo la estatua del Cristo Redentor de Río de Janeiro.

(AIN) «La sistemática violación del derecho a la libertad religiosa, sobre todo en perjuicio de los cristianos, debe convertirse en un tema central del debate público para evitar el riesgo de la indiferencia y la consiguiente continuación de una intolerable agonía», han explicado el presidente y el director de AIN Italia, Alfredo Mantovano y Alessandro Monteduro.

Desde su surgimiento en 1947, la Fundación pontificia ha venido denunciando la persecución con trasfondo religioso. Para este empeño ha encontrado un potente instrumento en el Informe sobre Libertad Religiosa en el Mundo, que publica desde 1999 y cuya próxima edición saldrá el próximo 15 de noviembre. «El contenido del Informe será de poca utilidad si no se convierte en patrimonio común, si no despierta nuestras conciencias y si no produce una reacción pública y extendida de apoyo a los numerosos perseguidos que no pueden elevar la propia voz», prosiguen Mantovano y Monteduro.

Muchos han querido adherirse a esta iniciativa. Junto a algunas instituciones italianas, hay asociaciones y movimientos como la Comunidad de San Egidio, Comunión y Liberación, el Movimiento de los Focolares y Renovación en el Espíritu Santo. También ha sido numerosa la adhesión de los medios de comunicación, entre ellos, Avvenire, Aciprensa y Romereports. Además, el evento será retransmitido en directo por TV2000, la televisión de la Conferencia Episcopal Italiana.

El acto comenzará con la intervención del presidente de AIN Italia y delpresidente internacional de Ayuda a la Iglesia Necesitada, Cardenal Mauro Piacenza. Después, cuatro invitados relatarán historias de cristianos asesinados a causa de su fe: Una religiosa hablará de las cuatro Misioneras de la Caridad muertas en Yemen el pasado 4 marzo. El ministro de las Minorías religiosas de Pakistán asesinado en 2011, Shahbaz Bhatti, será recordado por su amigo el catedrático Shahid Mobeen, fundador de la Asociación de Cristianos Paquistaníes en Italia. Maddalena Santoro hablará de su hermano, P. Andrea Santoro, asesinado en Turquía en 2006. Finalmente, un estudiante keniata, Luka Loteng, homenajeará a los estudiantes cristianos asesinados en Garissa en abril de 2015.

Al término de los cuatro testimonios, la Fontana de Trevi se vestirá de rojo para enmarcar el testimonio de Mons. Antoine Audo, Obispo caldeo de Alepo.

El acto se clausurará con la oración de Pío XII por la Iglesia perseguida, y durante toda la noche se proyectarán imágenes de la persecución anticristiana sobre una Fontana de Trevi teñida de la sangre de los mártires cristianos.

El Parlamento Europeo califica de genocidio las atrocidades de los yihadistas en Siria e Irak

PIDE LA INTERVENCIÓN DE LA CORTE PENAL INTERNACIONAL

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El Parlamento Europeo ha aprobado hoy una resolución (Resolution on systematic mass murder by ISIS) por la que considera como genocidio las acciones del Ejército Islámico (ISIS/Daesh) contra cristianos y yazidíes y otras minorías étnicas y religiosas en Siria e Irak. Los eurodiputados piden a la comunidad internacional que actúe inmediatamente para poner fin a dicho genocidio.

(InfoCatólica) La resolución urge a los miembros del Consejo de Seguridad de la ONU a solicitar a la Corte Penal Internacional que investigue los crímenes cometidos por los yihadistas. «No se puede dejar pasar más tiempo para que se dé una acción determinante de la ONU sobre este genocidio», asegura el texto aprobado.
El Parlamento pide también a la Unión Europea que cree la figura de un representante oficial permamente para la libertad de religión y de credo.

Un especial regalo del Papa Francisco para los católicos de Siria

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ROMA, 13 Nov. 15 / 10:08 am (ACI).- El Papa Francisco ha enviado como regalo a los católicos de Siria el Evangelio de San Lucas en árabe, uno de los textos que obsequió en el Encuentro Mundial de las Familias (EMF) realizado en septiembre en Filadelfia (Estados Unidos).

El Evangelio será entregado a los fieles el domingo 15 de noviembre en la Catedral melquita de Damasco. Además también será ocasión para llevar a los católicos de Siria los aportes reunidos para ayudarlos a soportar el invierno, recaudados durante el EMF.

El Presidente del Pontificio Consejo para la Familia, Mons. Vincenzo Paglia, será el encargado de distribuir el Evangelio y la colaboración de los fieles del mundo este fin de semana en el que se encontrará con las familias cristianas de Siria.

“Llevamos a las familias sirias el dinero para calentar el cuerpo y el Evangelio para calentar el corazón. Ambos son necesarios para resistir al invierno meteorológico y al político y humano, este último más preocupante”, dijo el Prelado.

El Arzobispo se encontrará con el Patriarca Greco Melquita de Damasco, S. B. Gregorio III Laham, los obispos de la zona así como con algunas familias víctimas de la guerra; y visitará algunos hospitales y centros de asistencia para la población local.

Aunque hay diversas limitaciones respecto a la conexión de Internet, la visita podrá seguirse en Twitter (@PCFamilia_it y @PCFamilia_en) y en la cuenta de Facebook del Pontificio Consejo para la Familia.

Manifestación en una iglesia de Bagdad contra la ley que islamiza obligatoriamente a menores de edad

BASTA CON QUE UNO DE LOS PADRES SE HAGA MUSULMÁN

irakcristianasLa manifestación de protesta contra la ley sobre la islamización de menores de edad, que se celebró anteayer, martes, 10 de noviembre en Bagdad en la iglesia caldea de San Jorge, contó con la participación masiva de cristianos y miembros de otras comunidades religiosas iraquíes no musulmanas. La manifestación fue convocada por el patriarca caldeo Louis Rafael I para protestar contra la ley que dispone el cambio automático a la religión islámica de los menores, aún cuando sólo uno de los padres se convierte al Islam.

(Fides) Muchos de los manifestantes – tal como documenta el sitio web ankawa.com – exhibían pancartas y carteles en los que se definía la ley como un factor de desestabilización grave para la coexistencia de los diferentes componentes de la sociedad iraquí. También asistieron a la movilización varios miembros del Parlamento iraquí.
Durante el evento, el patriarca caldeo reiteró por los micrófonos el propósito de recurrir a los tribunales internacionales para proteger los derechos humanos – comenzando por el Alto Comisionado de la ONU para los Derechos Humanos – si el Parlamento iraquí no modifica la ley, que también es contraria a los artículos de la constitución iraquí que afirma la plena igualdad de todos los ciudadanos ante la ley.
El 27 de octubre pasado, el Parlamento iraquí rechazó por amplia mayoría la propuesta de modificación de la ley propuesta por los representantes cristianos, pero con el apoyo de parlamentarios pertenecientes a diferentes facciones. En esa propuesta, se pedía que se agregase al párrafo relativo a la polémica ley de los niños una frase, con el fin de indicar que en el caso de la conversión al Islam de uno de los padres, los niños permanezcan en la religión original de pertenencia hasta los dieciocho años, y luego elijan la religión a la que pertenecer en libertad de conciencia.irakcristianas

DIVISIÓN SOBRE EL FUTURO DE BASHAR AL-ASAD Comienza en Viena una nueva ronda de conversaciones sobre la guerra en Siria

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Viena será, a partir del jueves, escenario de la segunda ronda de conversaciones de paz entre los países más implicados en el conflicto sirio. La primera ronda, hace dos semanas, se cerró sin acuerdo en el futuro de Bashar al-Asad, el punto más espinoso. Irán y Rusia apoyan la continuidad del Presidente de Siria, mientras que EEUU, Turquía o Arabia Saudí exigen que deje el poder.

(El Mundo) Mientras tanto, advierte Naciones Unidas, más de 120.000 personas han tenido que abandonar sus casas desde el 30 de septiembre pasado, cuando la aviación rusa entró en acción en Siria del lado de Asad.
Pese a que Moscú asegura sólo atacar al IS, Médicos Sin Fronteras lo ha acusado de destruir varias instalaciones médicas, donde trabaja atendiendo a civiles, en el norte sirio. Con la llegada del invierno se teme que la falta de alimentos y ayuda siembre de muertos este nuevo éxodo.

«Antes disparaba contra los sirios; ahora les ayudo»

RELIGIOSAS CATÓLICAS AYUDAN A REFUGIADOS SIRIOS EN EL LÍBANO

Grupos de tiendas de campaña cruzan la llanura de Bekaa. Toldos de plásticos sobre armazones de madera y hierro: esta es la nueva casa para cientos de miles de personas. En ningún otro lugar está la guerra siria tan cerca como al este del Líbano. Varias veces, durante el pasado año, el ejército libanés mantuvo fuertes luchas contra los terroristas del Estado Islámico.

(AIN) El Líbano ocupa uno de los primeros puestos en la lista de territorios que ISIS quiere anexionar al Califato islámico que han alzado en parte de Siria y de Irak.

Desde la población cristiana de Deir al Ahmar hay solo unos pocos kilómetros hasta Siria; detrás de las montañas cubiertas de nieve se encuentra el país azotado por la guerra. Cientos de miles de refugiados sirios han encontrado refugio en esta región, en tiendas de campaña que se alzan sobre la amplia y fructífera llanura. Caminos irregulares, con baches que cuando llueve forman pequeñas lagunas, llevan a uno de los diez campamentos que han surgido alrededor de Deir Al Ahmar.

«En invierno hizo mucho frío, por supuesto», se queja una mujer joven, madre de siete hijos. «Había mucha nieve y el viento soplaba inmisericorde. No era fácil». Las familias que aquí viven son, sin excepción, musulmanes sunitas. Proceden de Raqqa, una ciudad al este de Siria, que desde hace algunos años es uno de los centros del grupo terrorista ISIS.

«Vivimos bajo el régimen de ISIS -dice, excitado, un hombre-. No son musulmanes; son criminales. Nuestras mujeres tenían que llevar un velo integral. A los hombres nos prohibieron fumar. Lo controlan todo». Una mujer, en la carpa, dice: «conocíamos a Dios antes de ISIS; no tenían nada que explicarnos».

Huyeron al Líbano, de ISIS y de la guerra en Siria, hace unos meses. Apenas pudieron llevarse nada, por lo que pasan muchas necesidades y están muy agradecidos por lo que hacen por ellos sor Micheline y sus ayudantes. Esta religiosa católica ha instalado un centro de ayuda a los refugiados, con el apoyo de «Ayuda a la Iglesia Necesitada».

«Dios bendiga a sor Micheline», dice una mujer; sor Micheline hace un gesto, quitando importancia: «¿qué podíamos hacer? En pleno invierno de 2011 aparecieron de improviso más de 150 personas en la puerta; algunos en sandalias, hundidos en la nieve. ¿Cómo iba a echarlos de allí, perteneciendo a la orden del Buen Pastor?». Se decidió a ayudarles; actualmente proporciona alimentos, ropa o colchones a más de 800 familias sirias en la región.

Sor Micheline recibe ayuda de Raed (el nombre se ha cambiado, por razones de seguridad), un cristiano de 50 años que, desde hace cuatro años, dedica todas sus fuerzas a los refugiados. Que lo haga no es nada natural: «antes disparaba contra los sirios; ahora les ayudo -dice-; luché contra la ocupación siria del Líbano».

Se señala el cuerpo, que sufrió graves heridas en esas luchas. El ejército sirio de ocupación no abandonó el Líbano hasta 2005. «El ejército sirio cometió aquí atrocidades. Nos defendimos a nosotros mismos y a nuestra patria; por esto siempre consideré a los sirios como mis enemigos. Pero cuando comenzaron a llegar los refugiados, miré sus rostros y me di cuenta de que son personas humanas como nosotros, que necesitan mi ayuda», dice Raed. Le impresionó mucho, sobre todo, el ejemplo de sor Micheline. «Vi cómo la hermana miraba a las personas y eso me convenció sin necesidad de palabras; me di cuenta de que mi enemigo era el régimen sirio y no las personas».

Sor Micheline intenta que se comprenda la situación: «hay que darse cuenta de que esta región sufrió mucho en la guerra civil libanesa y bajo la ocupación siria. Había tensiones tanto con los chiítas como con el ejército sirio de ocupación; por esto, muchos cristianos se fueron; quedaron abandonados pueblos cristianos completos. Para mejorar la situación, en 2005 mi orden decidió abrir un centro para ayudar a los cristianos del país, sobre todo a los niños. Les ofrecíamos, y seguimos ofreciendo, además de clases de catecismo, cursos para las tareas de la escuela y actividades de tiempo libre. La población lo acogió con entusiasmo, pues es importante que los niños salgan de las casas. Durante el invierno, que aquí es largo, están todos sentados en una misma habitación y se ponen los nervios de punta unos a otros. Después vinieron de repente los sirios y la gente de aquí pensaba que les iban a quitar algo».

Durante la guerra civil, entre 1975 y 1990, y hasta que los sirios abandonaron Líbano en 2005 murieron luchando con los sirios 300 jóvenes del pueblo, explica la religiosa. «La gente no lo ha olvidado. Dicen: ¿por qué habríamos de ayudarles ahora? También nosotros lo estamos pasando mal», sigue diciendo. Por esto, al principio no era fácil explicarles la ayuda a los sirios. Pero esto también ha cambiado, comenta la religiosa. «En el pueblo, la gente comienza a superar sus reticencias. Les digo que los cristianos no debemos dejarnos llevar por la venganza, sino que tenemos que perdonar». Está muy contenta de que su labor produzca frutos.

También los refugiados hacen esfuerzos: «dos muchachos sirios, los dos musulmanes, me comentaron cómo se armaron de valor en una ocasión para dirigirse a dos chicos cristianos, para hablar un poco con ellos. Seguro que no les fue fácil hacerlo; pero a pesar de todo lo hicieron. El respeto y el dirigirse a otros son cosas decisivas». Sor Micheline intenta enseñar ese mensaje cristiano no solo a los niños: «ofrecemos cursos de manicura, para que las mujeres puedan ganar algo de dinero. Allí se encuentran mujeres cristianas del pueblo con refugiadas sirias. También esto ayuda a superar prejuicios».

La religiosa no solo está preocupada por las necesidades actuales de las personas: «alguna vez terminará la guerra. ¿Y entonces qué? ¿Cómo pueden convivir de nuevo después de todo lo que ha sucedido en Siria? Se precisa reconciliación, se precisa educación, se precisan perspectivas. No hay nada peor que ver crecer a una generación perdida». Sor Micheline da mucha importancia a la formación; por las mañanas, 350 niños sirios acuden a la escuela, donde reciben una comida caliente. «Los padres están muy agradecidos, pues les da sensación de normalidad. La demanda es mucho mayor; lamentablemente, no tenemos suficientes capacidades. Pero durante el verano organizamos campamentos; allí hay sitio para todos los niños de los refugiados».

Papa Francisco exige liberación de sacerdote y obispos secuestrados en Siria

Papa Francisco. Foto: L'Osservatore Romano

Papa Francisco. Foto: L’Osservatore Romano

VATICANO, 26 Jul. 15 / 01:13 pm (ACI).- Luego del rezo del Ángelus, el Papa Francisco recordó que se cumplen dos años del secuestro del sacerdote jesuita Paolo Dall’Oglio en Siria a manos de yihadistas, así como de los Obispos Ortodoxos también secuestrados en ese país, y pidió su inmediata liberación.

“Dentro de algunos días se celebra el segundo aniversario desde que, en Siria, fue secuestrado el P. Paolo Dall’Oglio. Dirijo un sentido y apremiante llamado por la liberación de este estimado religioso”.

Francisco aseguró que “no puedo olvidar tampoco a los Obispos Ortodoxos secuestrados en Siria y a todas las otras personas que, en las zonas de conflicto, han sido secuestradas. Espero en el renovado empeño de las competentes Autoridades locales e internacionales, para que a estos hermanos nuestros les sea restituida la libertad”.

Después invitó a todos los fieles congregados en la Plaza de San Pedro a rezar un Ave María a la Virgen “con afecto y participación a sus sufrimientos”.